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玩开源卖免费软件,为什么只有这家企业挣了大钱?红帽

陈伊凡

你知道(Red Hat)吗?十中八九估计会回答“不知道”,即使这家公司的市值已经超过280亿美元。自上市以来,这家公司的股价持续爬升,目前正处在历史的高位上。

但随便问几个程序员们,若无意外,他们会告诉你“这可是开源代码的巨人”、“它是开源企业的旗帜、标杆”……

红帽的名称来源于其创始人Marc Ewing在卡内基梅隆大学就读期间,曾戴着的一顶康奈尔大学长曲棍球的红色帽子。1994年他创建自己的Linux发行版,命名红帽Linux。1995年,邮购公司ACC创始人Bob Young收购Marc Ewing的企业,二者合并成为红帽软件公司。1999年红帽上市。如今,红帽市值近300亿美金。

“拥抱开源,这是一家完全开放的企业,竞争对手也是我们的合作伙伴。”这是红帽中国区新上任的总裁、红帽全球副总裁曹衡康对红帽的认知。

在朝阳区东大桥9号侨福芳草地A座8楼,红帽中国办公室一间名为“长城”的会议室里,曹衡康接受了经济观察报记者的专访。这家总部位于美国北卡罗来纳州的企业,其在北京的办公室融入很多中国元素,不只是“长城”,会议室几乎都是以北京古迹命名,“紫禁城”、“颐和园”、“天坛“……

黑框眼镜,头发干净利落却不死板,一身普蓝色西装,衬衣口袋里插着蓝底白点的手帕,这位出生于台北的红帽中国区新总裁,大家直呼他“Victor”。他敬仰乔布斯,因为“Steven Jobs对创新的坚持、产品的完美、追求极致的客户体验。”

开放到“无序”的企业

“我觉得你这主意糟透了,就没去管它。”这是红帽一名员工对其红帽公司CEO吉姆·怀特赫斯特(Jim Whitehurst)说的话。这件事后来被吉姆写在了他《开放式组织》的书里。

曹衡康所工作的红帽,一如他所所说是一家完全开放的企业,甚至有些“无序”。在这里CEO会亲自回复每个员工的邮件,员工们可以拒绝顶头上司并与之争吵,职位形同虚设。决策权取决于你在公司同事中的影响力。“Best ideas win。”

他们上班无需打卡,工卡的作用仅限于刷开办公楼的门禁。办公桌之间的隔断很矮,大概只有一瓶易拉罐装雪碧的高度。“为什么要那么高的隔断?我们要交流啊!”红帽的员工说。

红帽一位技术架构师 Jon Masters在一次在全行业的红帽公司峰会上,骑着自行车完成了他的主旨演讲,他所用于演讲的计算机服务器,正是由这辆自行车提供电力。

公司有一个很大的E-mail讨论群,每天都有不同的讨论在员工中传阅,每个人有新话题都可以发。

“我很喜欢红帽的企业文化,这也是我本身的个性,透明开放。”曹衡康说,如今在他的时间管理中必须安排聊天的时间,助理会通知员工们Victor有多少时间是开放的,不同部门的员工都可以在这个时间和他交流。人事部有一个命题,叫做“Ask Victor”,就是任何问题都可以问Victor。“让决策流程越公开透明,就能越快将这些想法有效变为每个人都积极参与的实践过程。”CEO吉姆说。

“红帽的管理模式更趋向于古雅典人所倡导的‘雅典政制’模式。”CEO吉姆在他的书里如此总结。“我们的企业文化每个人都是精英,任何人提出的概念、想法,跟你的头衔职位没有关系,你可能是一个底层工程师,但只要想法是好的,我就用你的东西,而不是‘老板的想法是最棒的。’”曹衡康补充道。

“无序的环境起初看起来很可怕,然而一段时间后,你就会发现这种充满活力的环境真是令人雀跃。”红帽那位骑着自行车完成演讲的技术架构师Masters曾如此表达他对这家“无序”企业的感情。

卖Free软件也能赚钱?

除了“无序”的管理方式和企业文化,更令外界好奇的是红帽的商业模式。

“比如某实验室造出一辆车,装上轮子和方向盘就能上路,却不知道安全性如何,能搭载多少乘客。而红帽就像是一辆安全高性能即开即走的‘车’,通过红帽企业级软件实现。付费部分就是增加出来的价值。”曹衡康为这种商业模式打了个比方。

“红帽其实是为免费的代码增加价值”吉姆说,他还专门写了一篇文章解释红帽如何通过卖免费软件赚得数十亿美元。2012年,红帽就已经成为首家收入达十亿美元的开源企业。

“我们最初在业内成名是因为与整个计算机行业中最广泛应用的软件技术Linux操作系统合作,现在我们的合作延伸到其他开源社区,例如OpenStack、JBoss、GlusterFS 和 A-pache Camel。”在文章中吉姆强调,“我们卖给客户的是这个地球上最稳定、最安全的成套系统,他们愿意为此付钱。”

红帽这一商业模式在中国市场的销售推广上费点力。国内客户习惯于将“开源”和“免费”划等号,在这方面他们需要做更多解释。

不过曹衡康也说,用户可以理解为他们在销售一个需要付费开源软件。Free在英文有两个意思:免费和自由。

通俗来讲,红帽的模式是客户拿到开源产品的代码,可以在代码上做任何修改。假设今年客户使用红帽的订阅服务,第二年不想订阅就可以取消,等到哪天想订阅再订阅,无需补齐前面的钱,自由度很高。“开源的概念是开放的,它们对于企业数字化转型很有好处。”至今,红帽的产品涉及云计算、存储、虚拟化、中间件和操作系统5大领域,全面支持企业IT的发展。

日前,红帽公司(纽交所代码:RHT)公布了其2018财年第四季度和全年财报,报告截止日期为2018年2月28日。财报显示,其第四季度总营收为 7.72亿美元,比去年同期增长23%;全年总营收为29亿美元,比去年同期增长21%。其中,基础架构相关(主要指红帽企业Linux),以及应用开发和其他新兴技术(红帽Open-Shift容器平台等),这两大领域增长迅猛。大金额订单数量创新高,交易额超过100万美元的订单有373个,其中包括54个超过500万美元。

现在,越来越多的企业不再单独购买服务器,而是选择购买的 AWS、 Windows Azure等公有云服务。在CEO吉姆·怀特赫斯特看来,很多云计算服务都是使用基于红帽的Linux解决方案,随着很多客户选择云计算技术作为其未来IT运营方向,这将利好红帽。而且,亚马逊也是红帽的合作伙伴。

“很多人对红帽的认知还只停留在所谓的‘OS(开源操作系统)’公司,其实红帽已经进入到另一个境界了。”曹衡康说,红帽这几年快速增长的产品,更多来自于云平台等方面。我们的技术已经有了跨越,而且某些技术逐渐在被中国的客户使用,逐渐跨越鸿沟。例如在中国有很多企业用户采用红帽云计算的OpenStack和OpenShift平台,即所谓混合云的平台。“过去两年中,其实红帽慢慢开始把这个阶梯搭建起来了,所以这是过去我们本身的变化。”

红帽的中国机会

曹衡康说起与大陆的缘分,还要追溯到改革开放。当时他刚离开,加入到一家美国公司AspenTech,作为第一位中国首席代表来到中国。曹衡康回忆,当时的中国客户对国外最新技术的渴望就像“海绵”。那段时间,他常一个人拿着皮包,到过大庆、兰州这些在当时交通条件很差的地方。但如今,中国客户对于国外的技术应用已经不那么好奇,相反,他们更看重国内的成功案例对他们的启发。

作为一家外资公司,红帽看中的机遇,是中国的自主可控和云计算急速发展的市场。“其实我常常觉得自主可控不应该跟本国资产跟外资划等号,只要你能够达到自主、可控、安全就好了,这个东西不在于来自于哪一个国家的产品。红帽是一个全球性公司,因为我的客户是全球化的。”

而在软件本身,红帽具备的透明、开放和安全可控的特质,正好符合目前中国对自主可控的要求。“当企业用户拿到这个软件,他能够看到软件底层的代码到底是怎样的,有没有后门、有没有安全漏洞,这是都是自主可控的。”曹衡康认为,红帽与中国整个潮流前进步伐一致。

在中国的云计算市场下,红帽的中国客户越来越多,遍布各大行业领域。这从红帽亚太创新奖中可以看见。

自从2011年红帽亚太创新奖创办以来,红帽见证越来越多的亚太区企业用户利用开源解决方案实现不断创新。开源已经成为一种技术选择,企业用户利用它实现IT基础架构转型,同时加速数字化转型步伐。

2017年获奖者有中国大陆的中国福利彩票发行管理中心、中国移动研究院、万达网络科技有限公司、中国外汇交易中心-中汇信息技术、云南电网有限责任公司信息中心以及平安科技,香港的国泰航空,以及台湾的玉山银行。

2016红帽亚太区创新奖获奖企业:联想、首都在线、ZTE中兴、兴业银行、(台湾)、台湾英业达和香港CargoSmart(隶属于OOCL)。

2015年获奖企业有中石油集团、中国银行、华为公司、深圳证券交易所以及。曹衡康表示:“你可以看到获奖的这些客户不仅涵盖金融、航空与政府等领域,而且他们都是采用云的方案,都是一些新的产品与解决方案组合。”

2017年10月12日,云加入了红帽云计算及服务供应商认证(CCSP)计划。未来,阿里云的客户将可直接采用红帽解决方案,并充分利用红帽多元开放式云解决方案组合带来的优势及全部价值。阿里云计划在阿里云国际云平台中以即用即付模式提供红帽的企业版Linux。

阿里云国际业务副总经理王业明曾对媒体表示:“随着中国以及全球企业日益将应用环境现代化,红帽在阿里云上的全生命周期解决方案将为客户提供更高的灵活性和敏捷度。我们期待与红帽合作,帮助企业客户将云端工作扩展到阿里云。”

作为红帽中国区的统帅,曹衡康总结了三个“P”来表达其对未来红帽工作的推进。“第一个P就是人员,People。如何让现有公司人员不断在进步,并且不断从外部引进更多的人才,只要人才找对了,事情就做好了。第二个P是Process,指公司的流程、方法更加优化,让公司更有效率,更标准化,更有生产力。第三个P,是Partner,就是所谓的生态链。我们要有更多的合作伙伴,在现有的合作伙伴一样,要让它们对红帽的了解更深入,构建更加丰富的开源生态系统,一起扩展开源事业。”

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