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《中国英语能力等级量表》接轨雅思

《中国经济周刊》记者 银昕丨北京报道

编辑:谢玮

2019年1月,从教育部考试中心和雅思考试主办方英国文化教育协会传来消息,雅思考试与《中国英语能力等级量表》(下称“量表”)完成对接,成为首个与之对接的国外英语考试。这意味着,从此以后雅思成绩的分数可在中国量表上找到对应的等级,供用人单位及英语使用者准确得知自己的英语水平。

量表是首个面向中国学习者的英语能力标准,它将英语使用者的能力水平按照“基础、提高、熟练”三个阶段分成九个等级,对听、说、读、写、译五个方面的能力进行评判。

根据对接情况,雅思考试各技能和总成绩会对应CSE相关等级的临界分数(总成绩的临界分数是各技能临界分数的平均值),比如,雅思听力得6.5分,即达到量表六级水平;阅读得6分,达到量表六级水平;作文得5.5分,达到量表五级水平。

为什么需要一张“统一的表”?

《中国经济周刊》记者了解到,《中国英语能力等级量表》与2014年立项,历经四年,最终于2018年2月正式发布,雅思考试是首个与之完成对接的国外英语考试。

2019年3月初,教育部考试中心外语测评处处长吴莎告诉《中国经济周刊》记者,当下我国境内存在各种英语考试,如大学英语四六级、英语专业四级和八级考试、全国英语等级考试等,数目繁多但缺乏统一标准,各考试的评价标准各异,考试级别概念不清,不同考试之间成绩不可比,不利于科学选才。

“这便催生了我们制定统一的《中国英语能力等级量表》的想法”,吴莎说,“此外,现行的英语考试国际认可度不高,不利于提升教育国际化水平,这些问题都需要有一张统一的量表来解决。”

事实上,2014年,国务院下发了《关于深化考试招生制度改革的实施意见》(即“35号文”),其中提出要加强外语能力测评体系建设,改变现有考试不全面、不系统、不衔接的局面,建立具有中国特色、国际水准的外语能力测评标准和考试体系。

量表正是在此背景下于2014年6月立项。

吴莎告诉记者,中国量表的诞生分五个阶段:首先是组建团队和总体方案设计,研发团队有200多人,来自国内50多所高校、多个省市教科院、国外研究机构和试机构;此后开始进行描述语,即对语言能力进行描述的用语,进行收集和分类,通过文献法、采样法和撰写法三种方式最终形成五千多条能力描述语;第三阶段是对描述语分类分级验证,团队在覆盖28个省份的1500多所各级各类学校中收集了16万多名师生的评价数据,在此基础上提出了量表级别划分方案;第四阶段是对描述语进行修改,删除数据不好的描述语,调整描述语的级别,并将量表翻译成英文;最后一个阶段是征求意见、修改完善并定稿。

雅思考试是如何成为“第一个吃螃蟹的”

《中国经济周刊》记者获悉,英国文化教育协会从2017年初就开始推进由其主办的雅思考试与中国量表直接对接,至2019年1月完成对接,雅思成为首个与中国量表对接的外国英语考试。

英国文化教育协会考试部市场总监吕惠告诉《中国经济周刊》记者,在2016年12月中英两国教育部长签署的《中英教育伙伴行动框架》中,就提出要合作开展多项英国英语考试与中国英语能力等级量表的对接研究。

“与中国量表所强调的注重沟通能力,注重实际语用能力的特点相同,雅思是强调‘沟通为本,重在应用’的考试,二者一拍即合。”吕惠介绍,雅思考试很早就和国际语言能力标准欧洲语言共同参考框架(CEFR)实现了对接。

所谓欧洲语言共同参考框架是指欧盟在2001年11月通过的一套建议标准,为欧洲语言在评量架构和教学指引、考试、教材所提供的基准,从A1到C2共六个级别可描述英语、德语等欧洲主流语言,甚至包括并不常用的爱沙尼亚语。已经与之完成对接的雅思和托福考试的成绩单上明确标著“CEFR level XX”的字样,以明确考生处于CEFR的何种水平。

然而,不同英语考试的考察侧重点并不尽相同。此次对接的最大挑战便在于对接的准确性,外界难免有疑问:凭什么说雅思总成绩七分就相当于中国量表上的七级呢?

吴莎告诉记者,对接团队通过四大步骤收集证据:首先对雅思与量表各自的构念进行分析和比较,确定对接研究的可行性及对接范围;然后专家组采用标准设定的方法得出初步对接结果;此后在多个省市抽选一定数量的考生群体作为样本,收集他们参加雅思考试的成绩数据,并邀请熟悉他们的老师基于量表的各种描述语对他们的能力进行评价;最后用雅思与其他语言能力标准的对接结果再次进行佐证。

根据吴莎的说法,研究团队对雅思和中国量表分析后认为,雅思的5.5—8分之间的水平落在中国量表四级至八级之间,在此区间进行成绩对接较为适宜。

量表对接更多考试,雅思托福们还会有市场吗?

《中国经济周刊》记者了解到,托福(TOEFL)考试也正在与量表进行对接。教育部考试中心与美国教育服务考试中心(ETS)签署了合作开展托福、托业系列考试与量表对接研究的备忘录,预计2019年底完成托福考试与中国量表的对接研究。

有分析认为,随着越来越多的国内外考试与量表对接,这对英语使用者最直接的影响是不用再参加各种不同考试,而是考一种便可在量表上找到对应的能力等级,从而展示给雇主或申请留学的学校。后者也不必再按照各自的“土政策”在不同分数之间做并不准确的换算。这样一来,是否意味对接量表的考试在中国大陆的市场会萎缩呢?

刘莎的回答是“不会”。她表示,从国际经验看,此前CEFR推出时就与其他国家和地区的语言考试纷纷与之对接,但在过去的十几年并没有哪项考试因为对接了CEFR而失去市场。“考试项目是否能有市场主要受考试本身的质量、功能、用途,考试理念与技术的发展,考试机构的推广力度,以及市场需求、外部政策环境等因素的影响。”

但考试间的客观竞争仍然存在。据悉,教育部考试中心正在依照中国量表设计英语能力等级考试(NETS),该考试包含多个等级,每个等级与中国量表上的九个级别直接对应,目前正在着重开发测评需求较旺盛的第5级和第6级考试。

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